Platon 17 vmc : Approches du vrai : nommer, définir, dessiner ou contempler intérieurement [L VII]

Publié le par Maltern

Platon 10 : Quatre approches du réel : nommer, définir, dessiner et contempler l'idée. [Lettre VII]
  

« Il y a pour chaque être trois modes qui permettent d'en acquérir la science, elle-même est le quatrième, et en cinquième lieu il faut placer l'objet lui-même, connaissable et vraiment réel. Le premier mode est le nom ; le deuxième la définition ; le troisième l'image ; le quatrième la science. Prenons un exemple pour comprendre ce que je viens de dire et appliquez-le à tout. Cercle, voilà quelque chose d'exprimé, dont le nom est celui même que je viens de prononcer. Son deuxième mode est la définition, composée de noms et de verbes : ce dont les extrémités sont à égale distance du centre, voilà une définition de cette chose dont le nom est rond, circonférence, cercle. Le troisième mode est le cercle dessiné, puis effacé, tourné au tour de potier, puis détruit. Mais le cercle-en-soi auquel se rapportent tous ces objets, n'éprouve rien de semblable, car il est autre. En quatrième lieu, la science, l'intelligence et l'opinion vraie, relatives à ces objets. Il faut les ranger toutes dans un seul groupe car elles ne résident ni dans les voix, ni dans les figures corporelles, mais dans les âmes. D'où il est évident qu'elles se distinguent et de la nature du cercle-en-soi, et des trois modes que nous venons de dire. Parmi elles, c'est l'intelligence qui, en parenté et en ressemblance, se rapproche le plus du cinquième, les autres en sont plus éloignées. »


[Platon, Lettre VII, 342a-d]


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