John Locke 82 vmc : La tolérance religieuse dans le cadre d'un état laïque [Ess. Tolérance]

Publié le par Maltern

John Locke 82 : La tolérance religieuse dans le cadre d'un état laïque [Ess. Tolérance]

1632-1704 [1667]

* Tolérance : si l'autorité politique ne peut et ne doit forcer les conscience, par contre elle protège les intérêts de l'ensemble des sujets. L'Etat tolère les religions et leurs signes, tout en affirmant sa séparation radicale.

 

« Le port d'une chape ou d'un surplis ne peut pas plus mettre en danger ou menacer la paix de l'État que le port d'un manteau ou d'un habit sur la place du marché; le baptême des adultes ne détermine pas plus de tempête dans l'État ou sur la rivière que le simple fait que je prenne un bain.


[...] Prier Dieu dans telle ou telle attitude ne rend en effet pas les hommes factieux ou ennemis les uns des autres; il ne faut donc pas traiter cela d'une autre manière que le port d'un chapeau ou d'un turban; et pourtant, dans un cas comme dans l'autre, il peut s'agir d'un signe de ralliement susceptible de donner aux hommes l'occasion de se compter, de connaître leurs forces, de s'encourager les uns les autres et de s'unir promptement en toute circonstance.

En sorte que, si on exerce sur eux une contrainte, ce n'est pas parce qu'ils ont telle ou telle opinion sur la manière dont il convient de pratiquer le culte divin, mais parce qu'il est dangereux qu'un grand nombre d'hommes manifestent ainsi leur singularité, quelle que soit par ailleurs leur opinion.

Il en irait de même pour toute mode vestimentaire par laquelle on tenterait de se distinguer du magistrat et de ceux qui le soutiennent ; lorsqu'elle se répand et qu'elle devient un signe de ralliement pour un grand nombre de gens qui, par là, nouent d'étroites relations de correspondance et d'amitié les uns avec les autres, le magistrat ne pourrait-il pas en prendre ombrage, et ne pourrait-il pas user de punitions pour interdire cette mode, non parce qu'elle serait illégitime, mais à raison des dangers dont elle pourrait être la cause ? Ainsi un habit laïc peut avoir le même effet qu'un capuchon de moine ou que toute autre pratique religieuse. »


[John Locke, Essai sur la tolérance, 1667, G-F , 1992, pp. 110 et 121-122.]

BP : Locke [02]


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